Berlin: Bryan Ferry im Interview : 'Schwermut ist sch?ner' with English translation - Tue 18th Sep

Berlin: Bryan Ferry im Interview : "Schwermut ist schöner" with English translation
18 September 2001

Berlin: Melancholy is more beautiful (An interview with Bryan Ferry)
translated by -Beate Ludwig

The artist adores Humphrey Bogart – and Maggie Thatcher. “The time for a reunion has come”, he says.

You sat in a plane to Africa on December 31st 2000, that nearly crashed. Did this experience influence your decision to perform with Roxy Music again ?

It somehow did, yes. After experiences like this, you begin to think about your life in a more serious way, what would be the best you can still make out of your life. I felt, this was the right time for a Roxy Music tour, for which many people have been asking me throughout the years. The band is nearly 30 years old. The others also were very enthusiastic; like Paul Thompson, the original drummer of Roxy Music, he was happy to play with the band again.

Why does Brian Eno not participate ?

He does not want to go on tour, but we wrote a song together for my new solo-album, which will be released after the Roxy Music tour.

“Flesh And Blood” as well as “Avalon”, the last two albums, were economically very successful, but did not get much artistic appreciation.

Today, I prefer the older songs from the first half of my career. Songs from the first period now even sound better than in the 70s, due to the unlimited modern technical possibilities.
But to be fair what concerns “Avalon”, I think it has a very strong own atmosphere. And I consider “My Only Love” from the “Flesh And Blood” album as one of my best songs.
Actually no one concretely was responsible for the development to a more commercial sound, as an artist, you just have to go your own, sometimes strange, way and in later years you look back and wonder: Why did I do that ? However, occasionally, when I think about my whole work, everything makes sense, because there have to be contrasts. “For Your Pleasure” is my favourite Roxy Music album, but I would not wish, that all our records sounded like this.

Often, reunions conjure up a nostalgia that is embarrassing. Did Roxy Music not run the risk to get awkward, because they have always been nostalgic ?

May be. I have always loved Duke Ellington and Frank Sinatra. They had an influence on me as well as Velvet Underground. I have never equated the culture of the youth with good music.

Roxy Music is known for their juggling with quotations and are therefore regarded as the first postmodernists of pop. When did you become aware of this fact ?

Well, we did not reflect such things. Besides, we were not the only ones, who fell back upon quotations. The glamrock movement as a whole went together with a fifties-revival.

One of your idols is Humphrey Bogart. Where does this fascination come from ?

He is an icon. Like Marilyn Monroe he is a figure, that began to live its own life outside the movies. When I was a child, I lived near to a cinema. My mother used to make tea for the projectionist, so we got free tickets and I spent many afternoons in the cinema just like the little boy in the Italian movie “Cinema Paradiso”.

The coolness of Humphrey Bogart only works on the screen. How authentic is the sentimentality of Bryan Ferry ?

I always preferred melancholy songs. That is perceptible in many of our songs. Except “Virginia Plain” and “Do The Strand” most of the singles are ballads. There is simply this strong melancholic side of my personality.

You stylize yourself to a person, who suffers a lot from love; Mick Jagger, being someone who makes others suffer. Did your relationship with Jerry Hall confirm yourself in this point ?

Most music critics have believed, I constantly referred to Jerry Hall, either on the cover “The Bride Stripped Bare” or even in a song like “Prairie Rose”, which I allegedly wrote for her. The truth is, I met her only when I had already recorded “Prairie Rose”. You must not overestimate my relationship to Jerry Hall. It was just an episode in my life. And not everything I sing about bases upon occurrences I experienced myself, in many cases these are borrowed experiences.

So you just calculate certain stylizations ?

No, indeed I am said to do so, but that is not true. To write those things, you have to feel them before. I have always been angry about people assuming I was superficial.

What about your self-created image of an upper-class-dandy ?

My father was a farmer, who lost his farm after the depression, so he worked in the coal mines of Durham. My mother had a politically left attitude. I have always been proud of my origin, I have never felt ashamed of my poor parentage.

Was your career a means to escape from that heritage ?

Yes, but that is the case with many other artists, too. Cary Grant or Fred Astaire also descended from poor families and nothing in their later roles gives a link to their social origin.

Did they also send their children to expensive private schools ?

Everyone, regardless of his origin, would take care that his children have the best chances in life. It is unfair, to presuppose I chummed up to the upper class. I have simply been interested in beautiful or extravagant things since an early period in my life.

You are said to be a sympathizer of Maggie Thatcher !

The Thatcher era may not have been England´s best time in this century, but I think she was a strong “statesman”. Her numerous opponents gave her a special aura. I think it has always been much easier to be against her, than to support her.

Der Künstler verehrt Humphrey Bogart - und Maggie Thatcher. Die Zeit, sagt er, ist reif für ein Comeback von Roxy Music

Sie saßen in einem Flugzeug, das am 31. Dezember auf dem Flug nach Kenia beinahe abgestürzt wäre. Hat das Ihre Entscheidung beeinflusst, wieder mit Roxy Music aufzutreten?

Es hat sie bestärkt. Nach solchen Ereignissen denkt man darüber nach, dass man das Beste aus seinem Leben machen sollte. Ich fühlte, dass es Zeit ist, diese Roxy-Music-Tour zu machen, nach der die Leute mich in den letzten Jahren immer wieder gefragt hatten. Die Band wird bald dreißig Jahre alt. Die anderen waren sehr enthusiastisch, auch Paul Thompson, der Originaldrummer von Roxy Music, wollte dabei sein.

Warum wollte Brian Eno nicht mitmachen?

Er möchte nicht auf Tour gehen. Wir haben gemeinsam einen Song für mein neues Solo-Album geschrieben, das nach der Tour erscheinen wird.

Mit den beiden letzten Alben "Flesh and Blood" (1980) und "Avalon" (82) verdiente Roxy Music viel Geld, aber wenig Anerkennung.

Heute ziehe ich die älteren Sachen aus der ersten Hälfte der Karriere vor. Songs aus der ersten Periode klingen jetzt bei den technischen Möglichkeiten sogar besser als in den siebziger Jahren. Aber um "Avalon" Gerechtigkeit widerfahren zu lassen: Ich finde, es hat eine sehr starke Stimmung. Und ich glaube, "My Only Love" auf "Flesh and Blood" ist einer meiner besten Songs. Für die Entwicklung hin zu dem kommerzielleren Sound war niemand direkt verantwortlich. Manchmal geht man als Künstler seltsame Pfade und Jahre später wundert man sich: Warum habe ich das gemacht? Manchmal, wenn man das Gesamtwerk betrachtet, macht es dann wieder Sinn, weil es einen Kontrast setzt. "For Your Pleasure" ist mein Lieblingsalbum von Roxy Music, aber ich würde nicht wünschen, dass alle unsere Platten so klingen.

Reunions wirken in ihrer Nostalgie oft peinlich. Haben Roxy Music es einfacher, weil sie immer schon nostalgisch waren?

Vielleicht. Ich liebte schon immer Duke Ellington und Frank Sinatra. Sie haben mich ebenso beeinflusst wie Velvet Underground. Ich habe nie Jugendkultur mit guter Musik gleichgesetzt.

Roxy Music gelten wegen ihres Spiels mit Zitaten als erste Postmodernisten des Pop. War Ihnen das bewusst?

Nein, wir dachten darüber nicht nach. Zudem waren wir nicht die einzigen, die auf Zitate zurückgriffen. Die Glamrock-Bewegung ging insgesamt einher mit einem Revival der fünfziger Jahre.

Eines Ihrer Idole ist Humphrey Bogart. Woher rührt diese Faszination?

Weil er eine Ikone ist. ähnlich wie Marilyn Monroe ist er eine Figur, die jenseits der Filme eigenständig geworden ist. Als Kind wohnte ich in der Nachbarschaft eines Kinos. Meine Mutter machte Tee für den Vorführer, so bekamen wir Freikarten. Ich verbrachte viele Nachmittage im Kino wie der kleine Junge in dem italienischen Film "Cinema Paradiso"..

Die Coolness von Humphrey Bogart funktioniert nur im Film. Wie authentisch ist die Sentimentalität von Bryan Ferry?

Ich habe schwermütige Songs schon immer vorgezogen. Das hat sich dann auch bei unseren Stücken bemerkbar gemacht. Außer "Virginia Plain" und "Do The Strand" sind die Singles meist Balladen gewesen. Ich habe wohl einfach diese melancholische Ader.

Sie stilisieren sich als jemand, der an der Liebe leidet. Mick Jagger als jemand, der andere leiden lässt. Hat Ihre Beziehung zu Jerry Hall, Jaggers Ex-Frau, Sie bestätigt?

Die Musikkritiker haben immer wieder geglaubt, dass ich mich auf Jerry Hall beziehen würde, sei es auf dem Cover von "The Bride Stripped Bare" oder auch in einem Song wie "Prairie Rose", den ich angeblich für sie geschrieben haben soll. Tatsächlich habe ich sie erst kennen gelernt, nachdem ich "Prairie Rose" aufgenommen hatte. Man darf meine Beziehung zu Jerry Hall nicht überschätzen. Es war nur eine Episode in meinem Leben. Und nicht alles, worüber ich gesungen habe, ist selbst erlebt. Es sind vielfach auch geborgte Erfahrungen.

Also ist die Stilisierung nur kalkuliert?

Nein, das wird mir zwar auch immer wieder nachgesagt, aber es stimmt nicht. Um die Sachen zu schreiben, muss man sie vorher fühlen. Ich habe mich immer darüber geärgert, dass man mir Oberflächlichkeit unterstellt.

Wie sieht es mit Ihrer Stilisierung als Upper-Class-Dandy aus?

Mein Vater war ein Bauer, der nach der Depression seinen Hof verlor, danach arbeitete er in den Kohleminen bei Durham. Meine Mutter war politisch immer sehr links. Ich war immer stolz auf meine Herkunft, ich habe mich nie dafür geschämt, dass meine Eltern arm waren.

Mit Ihrer Karriere haben Sie dieser Herkunft entfliehen wollen?

Ja, aber tatsächlich verhält es sich bei vielen Künstlern so. Cary Grant oder Fred Astaire stammten auch aus einem armen Elternhaus und in späteren Rollen finden sich praktisch keinerlei Spuren ihrer sozialen Herkunft mehr.

Haben die ihre Kinder auch auf teure Eliteschulen wie Eton geschickt?

Jeder, egal welcher Herkunft, würde dafür sorgen, dass seine Kinder die besten Chancen erhalten. Es ist nicht fair, wenn man mir unterstellt, ich wollte mich der Oberschicht anbiedern. Ich habe mich nur schon früh für schöne Dinge interessiert.

Man hat Ihnen Sympathien für Maggie Thatcher nachgesagt.

Die ära Thatcher war vielleicht nicht Englands beste Zeit in diesem Jahrhundert, aber ich halte sie für einen sehr starken "Staatsmann". Ihre zahlreichen Gegner haben ihr eine gewisse Aura verliehen. Ich glaube, dass es immer leichter war, gegen Maggie Thatcher zu sein als für sie.

Das Gespräch führte Nicholas Körber.

Roxy Music spielen heute um 20 Uhr in der Max-Schmeling-Halle.

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